明朝最贤明的皇后,辅佐丈夫和儿子开创盛世,被誉为“女中尧舜”

明朝立国近300年间,曾出现过数位贤明的皇后,其中就成绩而论,当属明仁宗的发妻诚孝张皇后为最,因为她曾辅佐丈夫、儿子开创盛世,又帮年幼的孙儿坐稳皇位,由此被史家赞颂为“女中尧舜”。今天,我们就来聊聊这位贤明的皇后。

张氏是指挥使张麒之女,洪武二十八年(1395年)嫁给时为燕王世子的朱高炽,称燕世子妃。燕王朱棣篡位称帝后,朱高炽被立为太子,张氏则进封为太子妃。据正史记载,张氏生性孝谨温顺,侍奉明成祖、徐皇后周到备至,由是深得公婆的欢心。不仅如此,张氏所生之子朱瞻基由于聪明乖巧,深得明成祖喜爱,还间接帮助了身患残疾、极不受宠的朱高炽巩固储君之位。

明仁宗画像

永乐二十二年(1424年),明成祖病崩,太子朱高炽即位,是为明仁宗。朱高炽登基后,册封张氏为皇后,嫡长子朱瞻基为太子。仁宗在位时日夜操劳政事,张氏则在他身边予以襄助,对中外政事、群臣才能及品行都格外留意,由此帮上丈夫的大忙。可惜天不假年,仁宗在位不到9个月便驾崩,终年47岁,时在洪熙元年(1425年)五月。

丈夫病故后,张皇后来不及擦干眼泪,便扶立儿子朱瞻基登基,是为明宣宗。朱瞻基登基后,尊立母亲为太后,凡军国大事多听从于她的裁决。而张太后也恪守本分,没有过多地插手政事,只是经常提醒宣宗要倚重忠实正派的大臣,注意体恤百姓疾苦,并严禁太监、外戚干政。正是在张太后的教导下,宣宗把国家治理的井井有条,使得海内安宁祥泰,国势蒸蒸日上,史称“仁宣盛世”。

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明宣宗画像

明宣宗不仅悉心治国,而且侍母至孝,对她入奉起居、出奉游宴,凡是四方有所进献,即便是微小的物品,也一定要先奉送给太后。母子关系和睦、其乐融融,堪称皇室典范。然而好景不长,宣宗在位仅10年便驾崩,终年38岁,时在宣德十年(1435年)正月。

宣宗驾崩后,年仅9岁的太子朱祁镇即位,是为明英宗,张太后随即晋升为太皇太后。由于英宗年纪太小,没有理政治国的能力,所以部分大臣提出建议,希望张氏能够垂帘听政,结果后者却以有违祖制为由,予以断然拒绝(“大臣请太后垂帘听政,太后曰:‘毋坏祖宗法。第悉罢一切不急务。’”见《明史·一百十三》)。

明英宗画像

然而偌大的帝国,不能没有主事之人,所以张氏思虑再三,便任命重臣张辅、杨士奇、杨荣、杨溥、胡濙等五人为辅政大臣,共同参决军国重事,并特意叮嘱小皇帝要对他们以礼相待。五位辅政大臣感念张氏的知遇之恩,都发誓要竭尽心力来辅佐幼主。果不其然,正是在杨士奇等人的精心治理下,明英宗初年的国势得到进一步提升,到处是欣欣向荣的景象。

张氏虽然拒绝临朝听政,但并不代表她真的想做“甩手掌柜”,相反,她时刻关注着宫里宫外的动向,一旦发觉有奸佞之人想要插手政事,必然会在第一时刻出手阻止。彼时,司礼太监王振因为深受明英宗的宠信,曾多次过问内阁事务,干预政事的企图很明显。张氏得到消息后,因为担心汉唐两朝宦官专权的现象重现,便决定对他进行严惩。

诚孝张皇后画像

某日,张氏命人宣召王振入宫,然后当着明英宗和五位辅臣的面,下令将他处死。皇帝和辅臣见状,赶紧跪地求情,太皇太后无奈,只好下令释放王振,并告诫他再不许插手内阁事务。王振跪在地上磕头如捣蒜,连称不敢不敢。经此一事,直到张氏去世,王振都不敢再干预政事(“以故王振虽宠于帝,终太后世不敢专大政。”引文同上)。

张氏精心呵护、教导着孙儿,力所能及地清除所有威胁帝国稳定的因素,为此耗尽了最后一丝气力。正统七年(1442年)十月,油尽灯枯的张氏再也无法帮助孙儿,在留下言辞恳切的遗诏后,便撒手人寰。张氏去世后,举国为之悲戚。这个经历过恁多艰难险阻,在后位上坐了18年时间的传奇女性,就此走完自己不平凡的一生。

张氏死后,太监王振开始专权害国

张氏临终前,坚信在贤臣名将的辅佐下,明英宗会成长为一代明君,并发扬光大祖宗的基业。但让张氏没想到的是,就在她去世后不久,那个本应该被处死的太监王振便开始专权揽政,最终给明朝招致一场几近灭国的大灾祸。张氏若泉下有知,应该会为自己当初的手下留情深感懊悔吧?

史料来源:《明史》

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